Mihai Stepan Cazazian

LITERATURĂ | EMANUEL BARON KAPRI : Însemnările Gabrielei von Ivicici

Decrease Font Size Increase Font Size Text Size Print This Page
Share

Partea a III-a din romanul inedit al familiei Kapri

Aproape o generație mai târziu unul dintre nepoții lui Mihael, aflat în vacanța de vară, după ce își trecuse bacalaureatul, scotocea printre grămezile de hârtii – dosare de afaceri, scrisori de afaceri, facturi și alte documente care fuseseră de mult date deoparte în podul conacului din Șerbăuți, fiind considerate lipsite de interes. Făcea asta cu râvnă, având o pasiune deosebită pentru documente vechi. Într-o zi făcu o descoperire surprinzătoare. Un teanc de hârtii îngălbenite îi căzu în mâini. Erau scrise îndesat cu creionul, deja ilizibile pe alocuri. Scrisul îi trezi un interes deosebit. Recunoscu mâna mătușii Gabriele. „Mătușă” numai la alegerea părinților săi, în viața cărora această femeie jucase un rol semnificativ. În multe privințe ea a avut și o influență decisivă asupra lui.

Nu o iubise în mod deosebit pe mătușa Gabriele ba uneori chiar o ura. Asta pentru că i se păruse că ea se interpunea între el și mama lui. Aceasta era supus devotată prietenei ei mai în vârstă. O considera o stea a educației intelectuale și a rafinamentului social. El însuși admira cunoștințele ei cuprinzătoare și judecata ei remarcabilă, mai ales în domeniul artei, care îl atrăsese mereu și în care îi urma cu încredere îndrumarea. Avea deci sentimente ambivalente pentru „tanti Gabriele”. Nu prea știa multe despre trecutul ei, decât că fusese guvernanta mamei sale și, ca atare, locuise în Șerbăuți câțiva ani. Mama o regăsise la Viena după o lungă despărțire. Gabriele ajunsese foarte apreciată în cercurile aristocratice și în lumea artistică ca o maestră a artei, pe jumătate uitate, a conversației pline de spirit. Ce noroc să fi găsit acest document din trecutul ei! Spera că îi va oferi multe informații despre viața ei și despre relația ei cu familia lui.

Însemnările acestea s-au dovedit a fi chiar mai revelatoare decât se așteptase. Nu numai că descriau foarte detaliat viața în ultimul secol într-un conac din Bucovina, ci înregistrau evenimente, care reflectau atât caracterul bunicului Mihael, cât și rolul pe care Gabriele îl jucase în viața familiei. Pe baza datelor putu să cerceteze mai departe și să facă această scurtă biografie, în care se reflectă și coloritul vremii.

Șerbăuți, 30 octombrie 1882

Abia azi, după aproape trei săptămâni de la sosirea mea, încep să pun în aplicare ideea pe care am avut-o în prima seară, când l-am auzit pe baronul Mihael descriind istoria așezărilor maghiare de aici. Am fost impresionată de atmosfera specifică a acestui ținut cel mai răsăritean, cel mai mic, dar și cel mai colorat al monarhiei noastre. Este atât de divers în ceea ce privește peisajele și popoarele sale. Am fost mișcată să regăsesc imaginile atât de frumoase ale amintirilor mele din copilărie. Sunt de asemenea impresionată de această casă izolată. Mi s-a părut necesar să-mi consemnez impresiile în schițe care poate mai târziu ar putea ajuta ambițiilor mele literare. Credeam că sarcinile pe care mi le-am asumat aici, îmi vor oferi suficient timp pentru a realiza un astfel de proiect. Dar nu am ajuns până acum. Sunt ocupată toată ziua. Sunt atâtea de făcut într-un mediu nou și vreau să-mi creez o bază sigură de acțiune. Seara eram mereu atât de copleșită, poate și din cauza schimbării aerului și a activității neobișnuite de a instrui cinci fete de vârste diferite, încât aveam o singură dorință, să mă întind în pat și să dorm. Asta s-a schimbat acum. Am frâiele ferm în mâini și știu că mă voi putea impune.

Dar înainte de toate, primele mele impresii! Le văd încă vii în faţa ochilor. Oare voi reuși să le transpun în cuvinte? Să mă relaxez! Nu trebuie să forțez nimic. Trebuie să notez doar ceea ce am trăit cu adevărat, dar atunci exprimat fără rezerve! Îmi doresc să scriu sincer, realist amintirile mele din Bucovina.

Lunga călătorie începe la Viena. Acest oraș și-a păstrat, în ciuda tuturor influențelor străine, caracterul de sit cultural german și totuși este atât de colorat într-un fel austriac. La început trecem prin peisajul bine amenajat dar monoton al Austriei inferioare, apoi seara prin Moravița, unde rivalitatea dintre nemți și cehi este viu demonstrată prin desemnarea bilingvă a numelor stațiilor . În sfârșit, Galiția! Pe un traseu fără sfârșit, mereu lent, străbatem o țară străină. Totul pare străin, punând în mod conștient și intenționat accentul pe individualitatea și dorința de independență poloneză. Numele stațiilor sunt poloneze. Personalul feroviar vorbește doar polona și, evident, nu este foarte înclinat să înțeleagă germana. Și nu este dispus să adopte disciplina sau ordinea germană. Majoritatea călătorilor sunt săraci, cei bogați sunt aroganți, cei mai săraci sunt timizi și supuși. Evrei marcați de ghetou în caftane cu barbă lungă, perciuni lungi și răsuciți. Țăranii săraci în haine ponosite, încărcați cu desagi, înghesuie toate gările și vagoanele aglomerate ale clasei de jos. Peisajul, mai ales în zorii celei de a doua zi a călătoriei în estul Galiției, este sumbru: întinderi nesfârșite de sol cenușiu, miriști palide, pășuni sărace. Ici și colo un copac trist, vite slăbite, oameni singurateci.

Deodată totul se schimbă, chiar și starea de spirit. Un vânt răcoritor bate dinspre est, unde apar în depărtarea albastră munți sau poate sunt numai nori? Într-o stație cu un nume rutean scris în grafie fonetică, se schimbă echipajul trenului. Controlorul este prietenos și bucuros să ofere informații într-o germană nu chiar perfectă, dar fluentă. Ne aflăm în stația de frontieră a Bucovinei, la abia o oră de capitala Cernăuți. Faptul că vin de la Viena este remarcat cu respect față de capitala imperială și o bucurie măgulită de sosirea unui oaspete rar. Acest eveniment local este comunicat imediat mai departe.

Oamenii de aici par să se cunoască sau cel puțin nu par să ezite mult pentru a se face cunoscuți. Și eu intru în curând în conversație cu unul sau altul. Un preot român cu soția și copilul lui, un om de afaceri din Cernăuți, evident de origine evreiască, un funcționar administrativ cu nume rutean, un tânăr profesor de școală de meserii, care pare să fie german, dar ocazional vorbește fluent atât româna cât și ruteana. Toți au ceva în comun, afișat cu mândrie: sunt bucovineni și vor să fie buni cetățeni austrieci.

Mi se pare că nu sunt atât de departe de acasă. Nume de stații precum: „Czernowitz – Hauptbahnhof (Cernăuți – Gara Centrală)” sau „Volksgarten (grădina populară)”, inscripții nemțești, anunțuri nemțești. Totul creează iluzia de a fi într-o țară de limbă germană, oh nu, doar austriacă. Austriacă, pentru că este unită informal de limba germană, austriacă, pentru că este inspirată de toleranța prietenoasă a națiunilor, care trăiesc aproape, împreună, și austriacă de asemenea, în păstrarea respectuoasă a tradițiilor naționale.

De la Cernăuți trenul o ia spre sud printr-un peisaj plăcut și variat. Nu se poate spune că viteza este deosebit de mare. Un călător vorbăreț și atotștiutor explică că asta se datorează faptului că infrastructura caii ferate nu este încă pe deplin consolidată. Nu mă simt deloc obosită. Pe câmpuri oameni prietenoși, îmbrăcați în cămăși colorate și în cojoace scurte din piele de oaie. Se opresc din munca lor de recoltare de pe câmpurile de cartofi sau de porumb, ne salută fluturând cu mâna, râzând, de parcă ne urează noroc la drum, dar nu ne iau prea în serios.

Străbatem păduri dese, cenușii de fag, care răsună la fluieratul locomotivei. Trunchiurile copacilor strălucesc dar se estompează în lumina clară dar înșelătoare a soarelui de toamnă. Vârfurile copacilor sunt încă aproape pline cu frunze colorate roșu-galben, dar pătura de iarnă ruginie începe deja să acopere solul pădurii. Pădurea de fag rămâne în urmă și se deschide o priveliște deluroasă și ondulată. Grupuri de case sunt împrăștiate întâmplător pe pante blânde, aproape ascunse în livezi dese. Sunt, se spune, sate românești și rutene. Ici și colo o așezare nemțească, amestecată la întâmplare și totuși împletită pașnic.

Când la sfârșitul călătoriei piciorul meu a atins pământul acestei țărișoare unice, nu puteam crede, că voi fi întâmpinată de sunetele familiare ale limbii maghiare. Erau doi bărbați, după cum am observat cu surprindere, îmbrăcați asemănător cu fermierii de pe moșia bunicilor mei: pantaloni acoperiți de fuste largi, cămăși umflate, cu mâneci lungi și jachete de pânză neagră, cu șireturi la piept și la spate. Ei se sfătuiau cum şi-ar putea împărți bagajele mele pentru a le transporta mai ușor. Făceau și comentarii amuzante despre mine și lucrurile mele. Când le-am vorbit în limba lor maternă, s-au simțit stânjeniți pentru că, așa cum s-au exprimat, nu puteau presupune că o femeie „îmbrăcată nemțește” ar înțelege „limba lor țărănească”. Cu toate acestea au trecut repede peste această stânjeneală și au vrut să știe dacă vin din îndepărtata „Țară a ungurilor”, cum este viața acolo și de ce am călătorit atât de departe. Când mi-am numit destinația, ei, dornici să ajute, nu numai că au oferit informații detaliate despre distanța, așezarea și întinderea moșiei din Șerbăuți, dar au relatat și o mulțime de fapte remarcabile și demne de lăuda despre proprietarul acesteia: pasiunea lui pentru vite roșu-brune aduse de departe, dar mai ales despre creșterea lui de cai, care spuneau ei, că nu putea fi comparată cu niciuna din țară, în afara Hergheliei Imperiale din Rădăuți.

Deși cunoștințele exacte ale acestor oameni despre o proprietate nu prea îndepărtată nu erau în sine surprinzătoare, rețeaua densă prin care totul era comunicat mi-a întărit impresia că în această țărișoară, în ciuda marilor diferențe și particularităților pronunțate, nu numai că toată lumea se cunoște, dar își poartă de asemenea un interes reciproc viu plin de bunăvoință.

1 noiembrie 1882

Deoarece cred că primele impresii, cuprind esența a tot ce este nou, voi încerca să descriu conacul Șerbăuți înainte ca familiaritatea locului să schimbe trăsăturile și culorile imaginii prinse inițial.

Conacul, o clădire recentă, are puțin în comun cu țara și oamenii de aici. Proprietarul nu pare să fi dorit să-l poziționeze vizibil în peisaj. În loc să-l fi amplasat în vârful dealului, l-a ridicat pe partea umbrită în mijlocul unor stejari și fagi bătrâni. Aceasta se datorează probabil dorinței de izolare și liniște. Construcția este cam nearmonioasă. Opera unui arhitect prea ocupat, nu prea imaginativ, care a conceput conform prostului gust al vremii.

Fațada principală, oarecum pretențioasă, acoperă ca o culisă restul clădirii puțin uniforme. Turnuri la colțuri încoronate cu creneluri asemănătoare unui castel. Frontul retras, are în față o terasa acoperită. Coloane suple din fontă și zăbrele convenționale decorează această terasă. Totul parcă amintește de peronul acoperit al unei gări.

Vizavi de aripa de est, la câțiva pași de clădirea principală, se află o baie, excelent echipată pentru aburi, cu duș și căzi. Asta este fără îndoială un lux care este puțin probabil a fi egalat nu numai aici, în Răsăritul ceva rămas în urmă, ci și la noi în Occident. Această baie spațioasă împodobita cu palmieri poate oferi celor care zăbovesc aici iluzia unei lumi fără anotimpuri, înconjurată de o suflare caldă și de parfumul plantelor exotice. Cel mai remarcabil în acest complex sunt grajdurile pentru cai, care evident se datorează înclinațiilor personale ale proprietarului. Ele sunt situate la o distanță rezonabilă de casă. Parcul și curtea le separă. Curtea oferă mult spațiu pentru călărit, școli de călărie și trăsuri. Clădirile sunt înalte, acoperite cu olane roșii, cu un front văruit alb ca zăpada. În interior, grajdurile sunt luminoase și aerisite. Ele oferă adăpost la vreo 30-40 de armăsari și iepe. Toate animalele sunt obișnuite cu grija omului. Ochii lor roagă cu insistență ca vizitatorul să mai rămână.

Acum este logic să vorbim despre persoana a cărei ființă răzbate în aspectul acestei reședințe. Baronul Mihael este cu siguranță un om ciudat. Este închis și izolat dar nu rupt de realitate. Probabil că s-a izolat ca urmare a caracterului său sensibil și retras, a poziției sale sociale de moșier foarte bogat și din cauza morții premature a soției sale iubite. O persoană ca el pătrunsă de credința conservatoare în unicitatea căsătoriei, trebuie să fi fost zdruncinat de pierderea ființei care însemna pentru el cămin, iubire și promisiunea lumească a fericirii veșnice. „O loialitate dincolo de mormânt” va părea majorității oamenilor din timpul nostru exagerat de sentimentală. Obiceiul său de a deschide cripta decedatei în fiecare seară și de a zăbovi la sicriul ei, pare exagerat de romantic, poate chiar morbid. Și totuși sunt profund impresionată să văd că o astfel de dragoste există! Dar sentimentul ciudat de a lua parte, deși pasiv, într-o tragicomedie, cum o numesc eu, trezește în mine un protest împotriva cursului dureros întârziat al destinului.

Dar nu voiam să vorbesc despre mine și despre gândurile mele, deși sunt și eu acuma parte, ci mai degrabă să fac o descriere a personajului principal al mediului în care am pătruns. Invadat? – Așa e, așa am simțit-o de la început.

Baronul Mihael este un bărbat de cincizeci de ani de înălțime medie. Părul întunecat și plin este ușor grizonant la tâmple. Trăsăturile feței lui sunt clare. Numai deasupra rădăcinii nasului sunt două adâncituri, nemișcate, cicatrici de la o lovitură grea a sorții. Este chipul unei persoane, care nu a fost bântuită de pasiuni, chinuită de contradicții, amenințată, dar căreia nu i s-a dăruit nici harul râsului liberator sau al zâmbetului plin de umor. Sprâncenele lungi, dar nu stufoase și nasul mare curbat marchează o fizionomie străină. Mustața îngustă și barba, care prelungește avantajos linia feței, subliniază trăsăturile unui nobil rafinat.

Am scris mult astăzi. Mâinile și picioarele mi-au înțepenit. Nopțile de aici sunt deja foarte reci și focul din soba mea s-a stins de mult. Ar trebui să mă culc, dar nu mă simt obosită. Ciudat că subiectul mă captivează atât de mult! Toată atenția mea se concentrează asupra imaginilor, pe care încerc să le exprim în cuvinte. Oare voi reuși? Sunt incitată de această lume neașteptată. Cât de tristă mi-a fost viața până acum. Numai arta mi-a dat lumină și căldură. Vroiam să fiu recunoscută, să fiu admirată, să joc un rol în viața socială. Nu mi-am dorit să fiu iubită, nu am crezut că este posibil să fiu iubită, iubită necondiționat, chiar fără sens! Iubită peste moarte în credința a unei legături eterne, iubită cu deplină fidelitate! Nu, nu există nimic excesiv, Dumnezeu știe, nimic rău, să fii atât de iubit.

Ziua morților 1882

În sfârșit, simt din nou căldură! Am stat mult lângă cuptorul încins. Îmi încălzesc spatele și apoi pieptul. Absorb cu ambele mâini căldura radiată de plăcile de teracotă. Și totuși mai simt frigul umed și dezgustător care mi-a pătruns în oase. Simt umezeala lipicioasă a crengilor ude de toamnă, pe care am ajutat să le adun și să le răsucesc în coroane în această zi a tuturor sufletelor.

Aș putea să încep cu scrisul mai devreme în seara asta. Baronul Michael și-a cerut scuze pentru că nu a putut participa la cină. Iar fetele, obosite și înfrigurate, s-au culcat imediat după masă. Dar nu mi se pare că voi putea profita de această ocazie. Nu din cauza stării mele fizice, ci din cauza tristeții apăsătoare a acestei zi. Umbra care s-a răspândit pretudindeni mă paralizează. Poate mi-am pierdut elanul de a continua însemnările. Astăzi, în timp ce cutreieram singură prin parc, mi-a venit gândul că încercările mele au fost practic inutile, tot efortul a fost în zadar. Ceea ce am scris până acum mi s-a părut de puțin interes general, descrierile nu foarte vii, exprimarea emoțiilor uneori prea sentimentală, chiar exaltată. – Deci de ce să scriu un jurnal de fată mare singuratică?

Totuși, lăsând autoironia deoparte, poate că aceste însemnări ar putea servi măcar unui scop: ca o oglindă pentru mine. Să mă ajute să-mi clarific sentimentele contradictorii. Ca azi de pildă! Pe de-o parte m-am simțit străină și critică și pe de alta plină de simpatie cuprinsă de vălurile cenușii ale unei tristeți profunde.

Eu însămi nu am plâns niciodată morții. Cultul lor îmi este străin. Nu simt nevoia de a evoca ceea ce a dispărut. Nici măcar nu am plâns după mama mea, de care m-am atașat cu admirație și duioșie. Da, ea m-a părăsit de bună voie și fără milă, alegând moartea, nu pe mine și dragostea mea. De aceea m-am îndepărtat de morți cu sfidare fără nicio dorință de a le prețui amintirea. Tatăl meu îmi era deja străin când mai trăia. Nu l-am urât, mai degrabă l-am admirat, ca un tip nesățios de viața. elegant, întruchiparea fără compromis a iubirii de sine, a epicureismului și a artei lumești de a trăi. Pentru mine, murind și ca defunct, și-a pierdut individualitatea, a dispărut și în curând a fost șters complet.

Alți oameni nu mi-au fost niciodată atât de apropiați încât despărțirea de ei să mă fi durut. Des a trebuit să-mi iau rămas-bun. Mă ispitea necunoscutul. Nu-mi place să zăbovesc în amintiri. De aceea mă revolt aici contra cultului purtat unei ființe de mult dispărute. Da, pofta mea nestăpânită de viață se revoltă împotriva stării mizerabile în care acești oameni sunt ținuți de spiritul unei moarte evocate pentru a-i chinui.

Astăzi în ziua pomenirii morţilor, spiritul apăsător al defunctei nu numai plutea peste tot, dar aveai și senzația că ea este încă întinsă pe patul de moarte, într-o cameră întunecată, într-o rochie bogată, înțepenită, cu expresia unei toleranțe îngăduitoare pe trăsăturile ei de ceară. Parcă se aștepta momentul sumbru, în care mortul rezistând încă în rigiditate, este închis la ultima lumină a lumânărilor într-un sicriu total izolat de lume. Se vorbea în șoaptă. Toți mergeau în vârful picioarelor cu o expresie de vinovăție față de activitățile lor zilnice.

Dis de dimineață femeile și fetele din sat veniseră să ajute la împletirea coroanelor. În „grădina de iarnă” masa fusese extinsă astfel încât se întindea aproape pe toată lungimea acestei încăperi mari și oferea mult spațiu pentru forfota numeroaselor ajutoare, care se schimbau continuu. La un capăt, femeile se grupau în jurul doamnei Mathilde, care trata pe fiecare nou venită cu rachiu și pâine albă. Din când în când, umplea din nou paharele care făceau turul într-o ceremonie mută. La celălalt capăt tinerele s-au adunat în jurul fetelor casei și luau cu reținere din prăjitura și fructele care le erau oferite.

Ghirlande din frunziș de toamnă precum și coroane de crizanteme și ochiul-boului au fost legate după modele care aparent deveniseră tradiționale. Se lucra fără cuvinte, cu excepția unor întrebări sau instrucțiuni șoptite ocazional. În ciuda dimensiunii camerei și a aerisirii adecvate, atmosfera era atât de apăsătoare din cauza umezelii frunzișului, a expirării hainelor umede și a ierburilor aromatice pe care fetele le purtau împletite în păr sau prinse de piept, încât am preferat să lucrez afară, ajutându-i pe cei care aduceau răchită potrivită din parc și grădină.

Fetele casei, urmând o regulă strict respectată, trebuiau să rămână în casă pentru a saluta și a găzdui ajutoarele voluntare. Lipsa cunoștințelor mele de limbă și timiditatea aproape înfricoșată a femeilor locale față de mine – străina – făceau imposibilă orice colaborare. Am stat deci, singură aproape toată ziua, pentru prima dată de la sosirea mea aici. M-am plimbat prin parcul învăluit în ceață, pe peluze presărate cu frunze îngălbenite, de la grupuri de copaci la insule de tufișuri singuratice. Alei de-a lungul cărora cădeau continuu frunze și picurau din crengi mici stropi de apă strânși în frunziș. Am ales frunze de toamnă frumos formate și de acolo rămurele pline cu fructe de pădure viu colorate. Zăboveam și alegeam. Și când am avut un braț plin, am luat-o încet spre casă, dusă parcă de scurgerea toamnei.

După-amiaza târziu, într-una dintre aceste drumeții, mi-au venit în minte chiparoșii, care cresc în curtea capelei. M-am gândit să-i folosesc pentru împletirea coroanelor. Doar se potrivesc bine pentru doliu și cultul morților. Capela nu se află chiar în parcul propriu-zis, ci vizavi de acesta pe drumul districtual înconjurată de ziduri de piatră. Este un monument impresionant. O cupolă stil renaștere se arcuiește peste patru aripi, dând clădirii un aspect demn, autonom, cam convențional. Deasupra porticului susținut de patru coloane ionice, este înscrisă dedicația în limba latină cu litere de aur:

Eu Baron Kapri am construit această capelă în amintirea iubitei mele soții Apollonia

În interior în mijloc se ridică altarul mare de sine stătător din marmură neagră. Atât icoana altarului, Maica Domnului plutind deasupra secerei lunii și a norilor, cât și stațiunile Drumului Crucii din aripile laterale sunt pictate în strictă tradiție romano-catolică, dar plăcute ca desen și culoare.  Vitralii colorate în cele două aripi laterale și un ochi al lui Dumnezeu transparent galben auriu în peretele de deasupra altarului adaugă culoare și lumină încăperii, altfel neîmpodobite.

Afară, pe latura  opusă intrării principale, o poartă grea de fier închide intrarea în cripta situată sub altar. Când am ajuns acolo, aripile porții erau larg deschise. Niște bărbați, cu plăci pe piept gravate cu blazoanele personalului de supraveghere al moșiei, acopereau cu mușchi pe ambele parți  treptele de piatră care duceau pe un coridor arcuit în jos. În mușchi fixau lumânări pentru a lumina Ziua tuturor sufletelor. Ușă de fier, întunecată și interzicătoare, era încuiată cu un zăvor mare.

Nici acum nu știu ce a venit peste mine! Deodată și irezistibil vroiam să cobor acolo jos, să deschid această ușa, să merg la sicriu, să apelez la spiritul moartei, să dea socoteală pentru nedreptatea pe care o face în mod egoist și nesățios celor pe care îi ține sub vraja ei. Trebuie, trebuie să-i elibereze!M-a cuprins o indignare răutăcioasă împotriva cultului și superstiției. Am simțit o dorință aproape diabolică de a profana mormântul. Dar am reușit să mă controlez și să înfrunt adversarul hâd calm și rece. M-am gândit: de ce să provoc acum agitație la acești oameni simpli? Dar mi-am recunoscut ținta și calea de a o atinge.

În timp ce mă grăbeam să ajung acasă, simțeam puternic dorința de a acționa. În camera mea am scos toți trandafirii din vazele în care adusesem cu grijă muguri pe jumătate înghețați la o viață nouă. În mâinile mele ei au devenit simboluri ale bucuriei pământești! I-am legat într-un buchet. În secret, ascunzând buchetul de trandafiri sub pelerina mea de ploaie și grăbindu-mă, pentru că se apropia amurgul, m-am îndreptat din nou spre capelă.

Poarta de fier de la intrarea în criptă era deschisă. Oamenii își terminaseră treaba aici și acum erau ocupați cu decorarea capelei. Nimic nu-mi mai stătea în cale! Am coborât pe fășia îngustă între pernele de mușchi. Mai jos între ultima treaptă și ușa de fier spațiul era strâmt. Am încercat să trag  zăvorul. N-am reușit. M-am gândit o clipă: nu este o aventură prea nebună? – Dar n-am mai ezitat! Am pus buchetul pe treaptă și cu ambele mâini am tras zăvorul. Cu o bufnitură aripa grea se deschise încet spre interior, ca și cum o trăgea o mână invizibilă. Simțeam puterile ostile ale întunericul care mă atrăgeau în interior. Mi-am revenit însă repede știind că sunt capabilă să înfrunt orice amenințare.

Am pătruns hotărâtă în criptă. Aerul nemișcat, umed, mucegăit mă înconjura într-un întuneric deplin. În cele din urmă, în mijlocul cavoului, am putut percepe contururile sarcofagului. Apropiindu-mă, adaptată acum întunericului, am văzut un scaun simplu lângă sarcofag, ca la patul unui bolnav. Rămășițe de plante și resturi de panglici de la coroanele funerare uscate acopereau sicriul. Nu simțeam nici stimă, nici compasiune ci doar aversiune împotriva venerării excesive a morților. Nu adusesem trandafirii în amintirea ei ci pentru ca o raza de viață sa poată pătrunde în acest loc al întunericului și al descompunerii. Viața trebuie să biruie, nu moartea!

Am plasat buchetul pe suprafața metalica rece a sicriului și m-am întors acasă. Absența mea nu fusese remarcată. Fetele erau ocupate să se schimbe în camerele lor. Și eu m-am îmbrăcat în negru, conform  obiceiului casei pentru această seară. Apoi ne-am strâns în grădina de iarnă, la lumina lumânărilor într-o tăcere apăsătoare. Afară domnea un întuneric deplin.

Tăcerea a fost spulberată deodată de clopotul capelei care începu să sune. Ne chema cu bătăi scurte, scâncitoare și ne-a însoțit pe tot drumul de la casă până la capelă. O mulțime densă de săteni se adunase pe drumul din fața porții larg deschise a curții capelei. Când au remarcat apropierea noastră, s-au dat în tăcere la o parte. Stăteau în grupuri separate, cum se cuvine la biserică: bărbații în dreapta, descoperindu-şi capetele, femeile în stânga, înclinându-se spre noi. Toți oamenii moșiei așteptau în curtea capelei. Dintr-o dată clopotele s-au oprit, în timp ce mica noastră procesiune condusă de baronul Mihael a urcat treptele spre intrarea capelei.

În interior capela era pustie. Spațiul înalt arcuit iluminat de nenumărate lumânări, o lume înțepenită și tăcută a unei tristeți nesfârșite. Sub candelabrul strălucitor peste plăcile de marmură era întins un giulgiu mare cu o cruce brodată de argint în mijloc. Pe părțile laterale lumânări robuste, de ceară galben-aurie, ardeau în candelabre. Altarul era înfășurat în flori și frunze de toamnă, deasupra lui imaginea Macii Domnului. Pe pânza strălucitoare a altarului, la picioarele crucifixului în mijlocul unui șir de lumânări era plasată cartea mică de rugăciuni a răposatei, legată în negru cu un rozariu din mărgele sclipitoare.

Doar câțiva oameni au intrat cu noi în capelă. Administratorul moșiei și contabilul rămăseseră  respectuoși la ușa de intrare. Puținii catolici din împrejurime se simțeau chemați să participe și ei la această ceremonie religioasă. Doamna de la poștă cu fiica și fiul ei, comisul grajdului Hanus și soția sa și mașinistul, precum și câțiva alți oameni pe care nu-i cunoșteam, majoritatea polonezi, stăteau timid înghesuiți în colțul din dreapta a bisericii. Doar doamna Woiczihovska, cu batista sub nasul roșu de atâta frecat, părea pregătită să-și manifeste expresiv emoția.

Baronul Mihael se îndreptase spre mijlocul capelei. Stătea acolo cu capul plecat și cu ochii ațintiți asupra cărții de rugăciuni. Cele cinci fiice ale sale au îngenuncheat într-un rând la poalele giulgiului și, cu mâinile încrucișate, au rămas în rugăciune tăcută. Apoi s-au ridicat, s-au dus la altar, au îngenuncheat pe treapta cea mai de jos și au rostit împreună o rugăciune în poloneză. Rând pe rând, după vârsta lor, s-au urcat la altar și au sărutat cartea de rugăciuni și rozariul, cea mai de preț moștenire a mamei lor. Continuând acest ritual, care părea stabilit de mult, au luat lumânări din cele înșirate la marginea altarului și l-au aprins.

Între timp baronul Mihael rămăsese nemișcat și parcă neimplicat în cea ce se întâmpla în jurul lui. Păru să se trezească când fiicele s-au apropiat de el. Fără a le aștepta, se întoarse și se îndreptă spre ieșire. Toți l-au urmat până la intrarea criptei. Fetele au îngenuncheat, strâns cuibărite una în alta, în pragul scării care ducea în jos spre criptă. Lumânările din mâinile lor pâlpâiau neputincioase, aproape stingându-se sub suflarea rece a nopții. Ochii lor, ca și ai mei, urmăreau silueta întunecată a omului care cobora la locul morții printre aceste nenumărate flăcări sufletești înflorind în întuneric.

Ușa grea de jos se deschise încet. Florile lumânărilor tremurau și se închinau sub adierea care venea cu mirosul pământului proaspăt răvășit. M-am înfiorat. De neconceput ce făcusem! Mi se părea că în această tăcere deplină fiecare mișcare, chiar și fiecare gând, trebuia să fi perceput. Pierdută, m-am uitat în jos la cripta deschisă, care părea să mă tragă în abisul întunecat… După un timp îndelungat baronul Mihael ieși din criptă cu lumânarea stinsă. Fața lui era mută, fără expresie.

Abia în drum spre casă m-am trezit din această stare de apatie. Mă simțeam umilită și rușinată. Patosul cu care intrasem în cavou mi se părea acum insipid și absurd. Voiam să schimb destinul și acum îmi dau seama că m-am lăsat, purtată de emoțiile mele înflăcărate.

Voi putea rămâne în această casă după un asemenea eșec? Nu ar fi mai bine să plec imediat decât să rămân și să devin cu timpul o guvernantă fadă, meschină și intrigantă? La asta m-am gândit și m-am luptat cu mine însumi. Dar acum, reflectând calm, îmi este complet clar că ar fi rușinos să mă retrag. Vreau să rămân și să-mi îndeplinesc sarcina, în ciuda faptului că este mai greu decât credeam.

Și buchetul meu de trandafiri pe sicriul ei?… A rămas acolo!

Simbol – promisiune că voi răzbate.

Mă voi afirma!

traducere din limba germană de Peter von Kapri și Corina Derla

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *