Redactor

Entreprendre.fr | Incredibilul destin al armenilor din Egipt

Decrease Font Size Increase Font Size Text Size Print This Page
Share

Publicat la 28.01.2024 · Antoine Bordier

Sus, stânga, Episcopul Ashod Mnatsakanyan, primat al Bisericii Apostolice Armene alături de câțiva armeni. În dreapta, Mon. Krikor Coussa. Mai jos, la UGAB, cu George Nubar Simonian la mijloc și în stânga, în picioare, Mohamed Refaat Al Imam (Copyright photo A. Bordier)

Fie în Cairo, fie în Alexandria, cele două orașe principale ale țării, care concentrează singure 25 de milioane de locuitori (20 pentru primul și 5 pentru al doilea) dintr-un total de 105 milioane, comunitatea armeană este una dintre cele mai mici comunități din Egipt.  Astăzi, trăiesc acolo între 4 și 5.000 de persoane. După valuri succesive, cele din secolele al VIII-lea, al XI-lea, al XVI-lea și începutul secolului al XX-lea, 40.000 de armeni au fost recenzați în 1945. Foarte implicați în viața orașului și a Bisericii, ei sunt în mare parte apostolici (în Egipt, sunt clasificați cu bisericile ortodoxe) şi catolici. Aceștia din urmă reprezintă între 10 și 12% din total, în jur de 400 de persoane. Există și o mică comunitate a Bisericii Evanghelice, în special în Alexandria.

În secolul al XI-lea, așa cum a explicat doctorul Mohamed Refaat Al Imam, profesor de istorie modernă la Universitatea din Damanhour, „armenii s-au remarcat în mod deosebit prin faptul că au făcut parte din guvern. Șase dintre ei au devenit astfel miniștri. La acea vreme, erau aproape 30.000 de armeni. Valurile succesive de imigrație pot fi explicate prin faptul că Egiptul și guvernele sale făceau adesea apel la armeni. Aceasta este ceea ce numim astăzi migrația elitelor. Dar a existat dintotdeauna. Armenii au fost întotdeauna renumiți pentru inteligența lor deosebită și ușurința lor în relațiile culturale, economice și internaționale.”

Acest profesor este încântat. Este plin de laude pentru comunitatea armeană. În vârstă de 58 de ani, s-a ocupat de revizuirea a peste 36.000 de articole despre armenii din Egipt, pe care apoi le-a publicat într-o serie de volume, selectând doar 4.000 de articole. Musulman, s-a îndrăgostit de armeni, de cultura lor, de istoria lor veche de secole pe care a studiat-o îndeaproape. El rămâne surprins de tragediile lor. Și-a luat chiar și doctoratul din asta! Este apropiat de doctorul George Nubar Simonian, decanul Facultății de Design și Arte Creative de la Ahram Canadian University din Cairo.

Uniunea Generală Armeană de Binefacere din Egipt*

George este, de asemenea, Președintele UGAB-Egipt, instituție care ajută, în fiecare lună, aproape 200 de familii, în materie de educație, sănătate, antreprenoriat și viața socială.

„Astăzi, UGAB este prezentă în întreaga lume. Ajută peste 300.000 de armeni. Dar totul a început aici, în Egipt. Am pornit de la zero în 1906. La acea vreme, armenii din Cairo s-au reunit pentru a-i ajuta pe cei mai nevoiași dintre ei, înainte ca teribilul genocid să se dezlănțuie și pentru că deja aveau loc pogromuri, au ucis zeci de mii de armeni din Imperiul Otoman.  Primele valuri de refugiați ajung pe mare în Alexandria și Port Said.”

În aprilie 1906, UGAB a fost creată de Boghos Nubar Pașa, împreună cu vice-președinții săi Yacoub Artin Pașa și Yervant Agathon. La această echipă, aparținând elitei, trebuie să adăugăm și pe ceilalți 8 membri ai consiliului de administrație. Într-adevăr, aceste personalități sunt proeminente. Primul, Boghos Nubar Pașa, este un diplomat de un înalt nivel. Poliglot, este fiul primului prim-ministru al Egiptului modern, Nubar Pașa.

De la pogromuri la marele Genocid

Dezgustat de toate pogromurile care îi însângerează comunitatea, se gândește de mulți ani la crearea unei astfel de instituții caritabile. Potrivit lui Mohamed Refaat Al Imam, „pogromurile de la sfârșitul secolului al XIX-lea, din 1894 până în 1896, cunoscute ca <masacrele hamidiene>, au decimat o parte din populație. Cel mai cunoscut dintre pogromuri este cel de la Erzurum, din 30 octombrie 1895. Este groază, otomanii au ucis peste 200.000 de armeni în total.” Un mini-genocid, înaintea celui mare!

La începutul secolului XX, în  timp ce  Imperiul Otoman își pierdea influența – Grecia, Balcanii, Bulgaria, România, Crimeea, Algeria și Tunisia, Regatul Unit al Egiptului sunt eliberate – guvernul său, format din personalități care doresc să întemeieze Republica, declanșează valuri succesive de persecuții asupra armenilor. Punctul culminant a fost atins în timpul marelui genocid din 1915, care a dus la uciderea a 1,5 milioane de persoane.

În Egipt, în biroul  UGAB, s-a înțeles mai bine încăpățânarea lui Boghos Nubar Pașa de a fonda o astfel de asistență socială, care, între anii 1906 și 1940, s-a ocupa în principal de sutele de mii de orfani.

Epoca de aur a armenilor

În timp ce George și Mohamed își continuă discuția la un pahar de ceai roșu (celebrul ceai egiptean), în sala de consiliu a clădirii dedicate activităților UGAB, numele lui Nubar Pașa reapare la suprafață.

„Pentru armeni, secolul al XIX-lea a fost secolul lor de aur în Egipt. Pentru că au oferit multe servicii acolo. Vice-regele Mohamed Ali i-a apreciat pe armeni, a avut un profund respect pentru ei, pentru capacitatea, inteligența lor. Mai presus de toate, ceea ce va fi în joc sunt relațiile internaționale și independența țării. Și acolo, Nubar Pașa va juca un rol principal. El va deveni chiar primul prim-ministru al Egiptului.” George pare nostalgic al acelei perioade.

La UGAB, grație micii sale echipe de aproximativ douăzeci de pasionați, a realizat arhivarea și inventarierea a peste un secol de articole, documente, scrisori, cărți și rapoarte. Maroush Yeramian, francofona echipei, a fost coordonatoarea tuturor acestor lucrări. Ea spune cu convingere: „La etajul 3 al acestei clădiri, arhivele și biblioteca noastră ne plonjează în bogata istorie a armenilor din Egipt.”

Un secol al XIX-lea efervescent

Această epocă de aur armeană este alcătuită din mari responsabilități politice care au modelat actualul Egipt. Dar, de asemenea, mari proiecte culturale, economice și industriale. Pentru că ceea ce se știe puțin este că le datorăm și lor, parțial, calea ferată, școli, dispensare, metrou, muzee și Canalul Suez. Au lucrat, artiști, educatori, antreprenori și industriași, profesori înșiși, cu constructori precum Eiffel, baronul Empain, Ferdinand de Lesseps. Au colaborat la apariția marii Opere din Cairo.

În viața politică a țării, Nubar Pașa, cel mai emblematic dintre armeni, a devenit prim-ministru al Egiptului în 1878. Așa a fost de trei ori în timpul carierei sale. În viața politică a Egiptului au fost implicați și alți armeni, cum ar fi ginerele său, Tigrane Pașa, care a devenit ministru al afacerilor externe. Yacoub Artin Pașa a fost ultimul ministru egiptean de origine armeană, în 1919. Le datorăm cultura conviețuirii, care continuă și astăzi.

De la Cairo la Alexandria prin Gizeh

„Soarta m-a condus în Egipt de foarte tânăr, am găsit acolo protectori pe cât de puternici, pe atât de generoși, sarcina pe care mi-au încredințat-o, am îndeplinit-o cu entuziasm, cu convingere și sunt atașat din toată inima de această țară, dar nu am uitat că sunt armean”, s-a exprimat astfel primul premier al Egiptului.

Astăzi, mica comunitate armeană este împrăștiată între Cairo, Alexandria și Gizeh, lângă piramide. În Cairo, Întâistătătorul Bisericii Apostolice Armene (ortodoxă – apelată în Egipt) este numit Episcopul Ashod Mnatsakanyan. Anul acesta sărbătorește 20 de ani de când a fost numit primat al Bisericii. El este, de asemenea, responsabil pentru toate comunitățile armene din Africa. „În Sudan, trăiesc 36 de armeni. Avem o prezență și în Etiopia. Sunt aproximativ 120. În sfârșit, avem o comunitate frumoasă de 250 de armeni în Pretoria.” De doi ani, acest ambasador ecleziastic de nivel înalt nu a mai călătorit în Sudan. „A devenit prea periculos”, explică el. Trăind în Cairo, merge aproape în fiecare săptămână la Alexandria, oraș situat în nordul Egiptului. „La Cairo, sunt în contact cu Biserica Armeano-Catolică, cu Mons. Krikor Coussa.”

Acesta din urmă este un vorbitor remarcabil de franceză, care cunoaște istoria prezenței armenilor în Egipt ca pe propria palmă. Îl găsim în Patriarhia Catolică. „În marea istorie a Egiptului modern, nu trebuie să-l uităm nici pe Yacoub Artin Pașa, care a fost ministru al Educației și care a fondat Universitatea din Cairo. Nubar Pașa a fost apostolic și Yacoub Artin Pașa catolic…” Cercul s-a închis complet, s-ar putea spune.

La Gizeh, mai sunt câțiva armeni. „Ei sunt implicați, în principal, în turism.” Înțelegem de ce. Piramidele nu sunt departe.

Cu Nubar Pașa în Alexandria

Relațiile dintre creștini, evrei și musulmani în Cairo și Alexandria sunt foarte bune. Conviețuirea împreună este un emblemă culturală în Egipt, care își are rădăcinile în această relație unică cu culorile Egiptului.

Dar nu este atât de simplu, pentru că nu cu mult timp în urmă, Egiptul a trecut prin Primăvara Arabă. Și Frăția Musulmană era la putere. Suntem între 2011 și 2013-2014. De atunci, armenii au decis să plece. Mai recent, timp de doi ani, Egiptul a trecut printr-o criză economică și socială fără precedent pe care președintele Al-Sisi încearcă să o oprească investind masiv în infrastructură și modernizarea țării.

În Alexandria, a cărei celebră bibliotecă l-a onorat pe Nubar Pașa în urmă cu câțiva ani publicând memoriile sale, găsim comunitatea armeană în jurul Primatului Bisericii. El ne duce în grădinile Patriarhiei Apostolice. Biserica Sfântul Petru și Paul este chiar lângă. Datează din 1884. Clădirile patriarhiei seamănă cu o școală mare. Au împlinit 100 de ani anul acesta.

Lângă biserică, vestigiile gloriosului trecut armean se află acolo, în mormintele acestor mari oameni, Nubar Pașa, fratele său Arakel, care a fost guvernator al Sudanului. În cele din urmă, este cea a marelui binefăcător care a finanțat multe activități, construcții de biserici și clădiri pentru comunitate, Boghos Youssouf Bey. A fost ministru al economiei, ministru al afacerilor externe și secretar al lui Mohamed Ali.

Nu departe de această curte memorială se află școala Boghossian (numele armean pentru Boghos Youssouf Bey). A trebuit să se închidă, deoarece activitatea era în scădere în ritmul unei piramide de vârstă nepotrivită.

Este bine de observat că în Alexandria rămâne o tradiție ancestrală: cea a „basturma” a Egiptului. Deschidem o paranteză gastronomică. Pentru că acest cârnat armenesc este faraonul mezelurilor, cel care se serveste la toate mesele, de la micul dejun până la cina în familie. Face parte din moștenirea culinară egipteană și dincolo de granițele sale. Concurează cu cei mai tineri, cei din afară, care sunt cârnații lyonezi și salamul dominican. Armenia se află astfel pe masa multor egipteni.

Noua generație o nouă punte

Este cea mai mică școală din Cairo. Cu mai puțin de 200 de elevi, de la grădiniță până la liceu, pregătește noile elite de mâine. Școala armeană Kalousdian-Nubarian este situată în Heliopolis, în districtul de nord-est al orașului Cairo. 90% dintre armeni și-au dus copiii acolo. Potrivit directorului, „Aici, la Școala Armeană, oferim o educație echilibrată și integrată, cuprinzând activități academice, fizice și culturale, pentru a forma un elev capabil să facă față provocărilor viitorului și ale vieții și să fie un membru productiv al societății. Predăm limba franceză. Este foarte important. După cum putem vedea, lumea francofonă pierde teren.”

Va accepta noua generație provocarea strămoșilor lor? Se va implica alături de oamenii puternici ai Egiptului, acești noi faraoni cu costumele la patru ace, scoase direct de la croitor?

Cert este că la cel mai înalt nivel al Statului s-a înțeles rolul cheie jucat de armeni în construcția Egiptului modern. Președintele Al-Sissi este foarte conștient de acest lucru. El vizitează adesea mica comunitate din Cairo și nu numai. Pe 29 ianuarie 2023, în urmă cu un an, el a răspuns favorabil invitației omologilor săi armeni, președintele Vahagn Khachaturian și prim-ministrul Nikol Pașinian. Destinația Mama Armenia: o premieră!

Președintele Al-Sisi în Armenia

În acea zi, la Erevan, în capitală, în cadrul conferinței de presă susținute în prezența gazdei sale, Al-Sisi a afirmat că relațiile istorice dintre Cairo și Erevan au fost „unice de-a lungul istoriei”. Din moment ce Egiptul a primit zeci de mii de armeni care s-au stabilit acolo și au adus contribuții semnificative în domeniile artistic, cultural, economic și politic, Al-Sissi a dorit să reamintească această moștenire bogată. A ținut, în mod deosebit, să spună că este primul președinte egiptean care a vizitat țara caiselor, berzelor și vinului.

Cele două țări și-au întărit apoi relațiile diplomatice, care au început în urmă cu 30 de ani, când Armenia și-a câștigat independența. Această vizită a reflectat marele interes al Egiptului pentru consolidarea relațiilor egipteano-armene în diverse domenii. Astfel, au fost semnate acorduri bilaterale de cooperare, în special în domeniile culturii și tineretului. Ceea ce este un semn bun. Mai ales când știm că Armenia a intrat după războiul de 44 de zile din 2020, pe care l-a pierdut, și după epurarea etnică a Nagorno-Karabahului din 2023, într-o spirală de suferință și teroare condusă de Azerbaidjan și aliatul său Turcia. Armenia, în 2024, rămâne amenințată și își vede suveranitatea din ce în ce mai erodată direct de vecinul său Baku.

Și mâine ?

În Egipt, poporul mic și pașnic al Armeniei va continua, așadar, să-și formeze tineretul pentru a sluji Egiptul faraonilor la cel mai înalt nivel al statului. UGAB-Egipt, la rândul său, își va continua opera sa în plan cultural, umanitar și social. În ceea ce privește noua generație, aceasta își poate aduce încă o dată contribuția la construcția Noului Egipt, pe care președintele Al-Sissi îl solicită. Poate chiar și următorul prim-ministru egiptean va fi de… origine armeană. Cine ştie ? Acesta ar fi un semn bun în 2025, când Egiptul și Armenia vor sărbători bicentenarul nașterii sale: în ianuarie 1825 s-a născut Nubar Pașa!

Reportaj realizat de Antoine Bordier, scriitor, autor al vol. ” Arthur, le petit prince d’Arménie” semnalat de revista Ararat în 2022.

entreprendre.fr

_____________________

*În original Armenian General Benevolent Union

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *